micro-ondes : notre Guide 2020 complet pour bien choisir

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Ce guide d’achat micro-ondes dans sa version 2020 a pour but de vous guider dans le choix du micro-ondes le plus adapté à vos besoins et à vos envies. Vous y découvrirez les critères de choix importants, les différents systèmes disponibles de micro-ondes et les bonnes questions à se poser avant d’opter pour un modèle en particulier.

Vous pourrez également consulter nos comparatifs et les fiches des meilleurs micro-ondes disponibles en 2020 dans chacune des catégories.

Sommaire
micro ondes guide
GUIDE

Si vous souhaitez découvrir sans attendre les meilleurs fours à micro-ondes simples de l’année, nous vous renvoyons vers notre comparatif des modèles multifonctions.

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Pourquoi acheter un four micro-ondes

L’achat d’un micro-ondes s’impose désormais pour la plupart des ménages, aussi bien pour un logement d’étudiant que pour les ménages de familles nombreuses, l’abondance et l’aspect pratique des plats cuisinés et congelés ne nécessitant plus de notre part que de décongeler et/ou réchauffer.

Que ce soit parce que votre ancien four micro-onde vienne de tomber en panne ou parce que votre cuisine a besoin d’une mise à niveau et d’un mode de cuisson rapide et efficace que le four traditionnel ne peut pas vous apporter, le four à micro-ondes propose une solution simple, peu encombrante, efficace et pas chère pour la cuisson, la décongélation et le réchauffage des plats.

Qu'est ce qu'il vous apportera de plus ?

Un four micro-ondes est rapide

Les fours à micro-ondes utilisent l’énergie électromagnétique crée par leur composant principal (magnétron) qui génère des ondes électromagnétiques qui réchauffent l’eau présente dans les aliments placés dans l’appareil. Et de l’eau, il y en a dans pratiquement tous les aliments. Comme les ondes du micro-ondes sont concentrées sur les aliments, ils cuisent aussi beaucoup plus rapidement.

Un micro-onde consomme moins d’électricité

Contrairement à un four conventionnel, il ne chauffe pas tout l’espace à l’intérieur de l’appareil et les ondes ne chauffent que les aliments qui y sont introduits. Ils sont donc beaucoup plus efficaces que les fours traditionnels sur le plan électrique. Les fours à micro-ondes ont également une puissance nominale moindre, de l’ordre de 500 à 1000 watts.

Un micro-ondes est-il mieux qu’un four classique ?

Oui et non. En fait, il faut plus voir le four à micro-ondes comme un complément au four traditionnel. Les deux types de fours peuvent être utilisés pour chauffer les aliments mais ils ont des buts très différents.

Les fours conventionnels sont excellents pour cuire ou dorer les aliments. Le four à micro-ondes ne cuit pas comme un four ou une poêle le ferait sur un steak et ne grille pas. Par contre, pour ce qui est de réchauffer un aliment ou un plat déjà cuit ou de décongeler, il est bien plus efficace et rapide que le four traditionnel. Il excelle dans le domaine du réchauffage.

Les différents types de four micro-ondes

Les types sont de plusieurs ordres : l’emplacement de destination et les types de chauffe proposés

Micro-ondes classique / simple / mono-fonction

Quel que soit le nom qu’on lui donne, c’est le modèle le plus basique de tous mais aussi et surtout, le moins cher. La seule forme de cuisson qu’il propose est fournie par le magnétron (la pièce qui génère les micro-ondes) qui agite les molécules d’eau contenue dans les aliments. Le modèle peut être plus ou moins élaboré en fonction de la puissance, des programmes et du type de minuterie et de programmation. Leur gamme de prix va de 50 à 200€. Découvrez notre comparatif des meilleurs modèles de cette catégorie.

Micro-ondes gril

Ce n’est rien de plus qu’un four mono-fonction auquel on a rajouté un grill. Mais cette fonction ouvre de nouvelles possibilités puisqu’elle allie la puissance de cuisson considérable du micro-ondes à la capacité de dorer et de griller du gril permettant de réaliser des gratins dauphinois et autres plats gratinés en un tour de main. Leur prix vont de 100 à 300€

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Micro-ondes combinés / multifonctions

La totale. Four micro-ondes + four traditionnel à chaleur tournante ou pulsée + gril. Ce type de four peut mixer plusieurs modes simultanément pour obtenir des cuissons puissantes et rapides. Bien entendu, ils sont les plus chers avec une gamme de prix allant de 200 à 700€

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Les critères de choix

La puissance

C’est le nerf de la guerre. Allant de 500 à environ 1000W pour les micro-ondes simples, la puissance peut encore augmenter si l’on préfère un modèle à gril ou multifonctions. Même pour un micro-ondes monofonction simple, nous vous recommandons un minimum de 800 watts.

Le volume intérieur

En fonction du nombre de portions que vous voulez réaliser, le volume est important. Même si vous ne l’utilisez que pour réchauffer et décongeler, mieux vaut avoir la place nécessaire. Difficile de décongeler un gros poulet dans un tout petit micro-ondes.

Vous trouverez en bas de cet article des estimations de volumes que nous recommandons en fonction du nombre de personnes à servir.

Une cuisson homogène

Même si de nombreux micro-ondes recommandent toujours de mélanger à mi-cuisson les micro-ondes actuels doivent pouvoir cuire uniformément sans que vous ayez à trop remuer la nourriture. Les fours micro-ondes équipés de la technologie ‘Inverter’ de Panasonic ont un net avantage dans ce domaine

Le type de minuterie

Là, tout est une question de choix. Certain préfèrent les modèles mécanique de minuterie ou de commandes de façon générale là ou d’autres préfèrent l’affichage digitale et plein de fonctions. Nous apprécions la fiabilité et la simplicité d’apprentissage des modèles mécaniques mais il est vrai que même si ils demande de lire le manuel d’utilisation à tête reposée, les programmes des panneaux électroniques sont également très pratiques.

Micro-ondes à pose libre ou encastrable

Le micro-ondes à pose libre est la version la plus répandue dans les cuisines. Il se pose sur un espace libre du plan de travail ou de tout autre espace disponible de la cuisine et se branche sur une prise de courant simple. Il demande cependant un minimum d’espace autour de lui pour permettre la circulation de l’air.

Comme pour les fours traditionnels, il existe des fours micro-ondes encastrables qui s’intègrent dans un espace dédié de mobilier de cuisine.

Le type de programmation

Il existe 3 types de programmation principaux :

  • Mécanique : Un bouton rotatif de minuterie et un sélecteur de puissance et de fonction.
  • Électro-mécanique : Minuterie électronique et programmation mécanique par un sélecteur de puissance et de fonction.
  • Électronique : Programmation et minuterie entièrement électronique

Autres fonctionnalités à prendre en compte

En fonction de vos besoins spécifiques, vous pouvez également apprécier des fonctionnalités particulières. En voici une liste non exhaustive :

  • Verrouillage enfant
  • Cuisson automatique
  • Économie d’énergie
  • Décongélation
  • Préchauffage (pour four combiné multifonction)
  • Menus de cuisson automatique
  • Minuteur & alertes
  • La possibilité d’arrêter la rotation du plateau en verre pour mettre de grands plats ou récipients non circulaires.

Note

Le four à micro-ondes n’aime pas le métal. À tel point que si vous y mettez un objet métallique, vous risquez d’endommager définitivement votre four suite à la formation d’un arc électrique. Même si votre four possède une fonction gril chaleur tournante ou convection qui elles supportent les métaux, vous ne devez pas mettre de plats métalliques lorsque la cuisson micro-ondes fonctionne. Les matériaux préconisés sont le verre, la faïence ou la porcelaine non décorée (c’est à dire sans liseré métallique) et les plastiques spéciaux micro-ondes (sinon ils vont fondre).

La technologie Inverter

Les modèles classiques de micro-ondes produisent une cuisson à basse température ou une décongélation en activant/désactivant successivement la puissance maximale. La technologie Inverter quand à elle fournie une puissance de cuisson continue, même à basse température. Avec la technique classique il arrive souvent que les plats soient souvent trop cuits sur les rebords et froids au centre. Avec la technologie Inverter, vous pouvez pocher, braiser et même cuire à la vapeur vos aliments les plus délicats, le tout combiné à la rapidité et la simplicité des micro-ondes. Panasonic est la marque la plus en pointe sur cette technologie.

Les bonnes questions à se poser

Ou vais-je poser mon micro-ondes

Les fours à micro-ondes à pose libre sont l’option la moins chère, mais ils occupent un espace non négligeable sur le plan de travail de la cuisine. Un four à micro-ondes encastrable permet de gagner de l’espace, mais son installation demande plus de travail,  un emplacement libre, et sont souvent plus chers. L’option consistant à construire une tablette sur laquelle poser un four à micro-ondes à pose libre ne doit pas être négligée.

Au final, quelle que soit l’option que vous choisissez, assurez-vous de bien mesurer votre espace disponible afin de savoir quelle taille de micro-ondes vous pouvez vous permettre.

Quelle utilisation principale comptez vous faire de votre micro-ondes

De nombreux fours à micro-ondes offrent maintenant la cuisson à une seule touche pour chauffer la soupe, faire bouillir une tasse d’eau pour le thé ou le café et autres aliments à cuisson rapide.

Les préréglages automatiques pour le réchauffage et la décongélation sont également courants mais peuvent augmenter le coût. N’investissez pas dans un modèle chargé de fonctions que vous n’utiliserez probablement pas. Un four multifonctions à convection, qui permet à un micro-ondes de cuire et de dorer comme un four normal, augmentera la note de  façon importante et n’en vaut la peine que si vous avez vraiment besoin d’un deuxième four.

Recherchez plutôt des touches de raccourcis pour les réglages que vous utiliserez le plus souvent, qu’il s’agisse de faire ramollir du beurre, fondre du chocolat ou réchauffer du café.

De quel volume avez-vous besoin ?

 Si vous voulez cuisiner ou réchauffer de grands plats, prenez en compte les dimensions intérieures du four plus que sa capacité (son volume) qui est le plus souvent indiquée en litres. N’hésitez pas à mesurer les plats les plus grands que vous comptez utiliser pour vous assurer qu’ils pourront tenir à l’intérieur et que vous pourrez les ressortir aisément sans vous brûler.

Quel niveau sonore est acceptable pour vous ?

Même si la plupart des micro-ondes modernes sont assez silencieux, nous n’en avons trouvé aucun qui le soit complètement. Si vous avec une cuisine de type américaine qui donne sur le salon dans lequel vous regardez la télévision par exemple, le bruit engendré peut être un facteur à prendre en compte.

Quel volume choisir pour son micro-ondes

Il est important de choisir un four à micro-ondes dont le volume soit adapté à votre famille. Voici quelques estimation approximatives qui peuvent vous aider dans la sélection du volume le plus approprié pour vos besoins.

  • 2 à 4 membres – Four à micro-ondes mono fonction – 15 à 20 Litres
  • 2 à 4 membres – Four à micro-ondes grill ou à convection – 21 à 30 litres
  • 4 à 6 membres – Four à micro-ondes mono fonction – 25 à 30 Litres
  • 4 à 6 membres – Four à micro-ondes grill ou convection – 32 litres et plus

Comment utiliser son micro-ondes au mieux

L’entretien d’un four micro-ondes est rapide et facile mais doit être réalisé régulièrement. En suivant quelques principes simples, vous pourrez le garder propre, performant et en bon état ce qui allongera sa durée de vie et réduira votre consommation énergétique.

Gardez l’intérieur propre.

En essuyant régulièrement l’intérieur de votre micro-ondes, vous réduirez les mauvaises odeurs et empêcherez l’apparition de taches et de la corrosion. Les aliments et les liquides qui subsistent dans le four après la cuisson (sur les parois et la plaque de verre rotative principalement) continueront de cuire à chaque utilisation et absorberont l’énergie destinée à chauffer votre plat actuel, le rendant ainsi moins efficace. Nettoyez immédiatement (après cuisson et refroidissement) tout débordement ou éclaboussure et nettoyez le four complètement avec un détergent doux une fois par semaine ou une fois par mois, selon la fréquence d’usage que vous en faites.

Gardez l’extérieur propre

La poussière, la graisse et autres résidus vont s’accumuler sur la partie extérieure de votre micro-ondes, notamment sur les commandes. Les vieilles taches étant toujours plus difficiles à nettoyer que les fraîches, essuyez le régulièrement. Ne négligez pas les zones alentours comme le plan de travail ou l’arrière du four qui peut devenir un nid à poussière.

Utilisez des plats et contenants appropriés

Les récipients plastique non adaptés au micro-ondes peuvent fondre ou laisser des particules toxiques dans vos aliments. Assurez-vous d’utiliser des contenants qui spécifiquement étiquetés comme allant au micro-ondes. Ces contenants sont souvent faits de céramique, de verre ou de plastique résistant.

Couvrez vos aliments.

Si il n’est pas fourni avec le micro-ondes, procurez vous et utilisez un couvercle de plastique (une cloche) allant au micro-ondes pour recouvrir vos plats ou utilisez les couvercles de vos récipients compatibles.

Les éclaboussures sont fréquentes pendant la cuisson lorsque les molécules d’eau se réchauffent et cette cloche empêchera les aliments de se coller aux parois, facilitant le nettoyage et protégeant le métal du four par la même occasion.

Ne mettez jamais de métal dans votre four à micro-ondes. Les micro-ondes émises par le magnétron du four rebondissent sur les matériaux métalliques et peuvent causer des dommages. Cela est aussi valable pour l’aluminium et pas seulement pour les métaux ferreux.

Enfin, assurez vous que la porte ferme correctement. Si ce n’est pas le cas, n’utilisez pas votre four à micro-ondes et apportez le au service technique compétent.

Conclusion

Un micro-ondes n’est pas un appareil miracle qui remplace les autres modes de cuisson traditionnels, tels que four classique ou plaque de cuisson. Il est un complément extrêmement pratique permettant de réaliser des tâches spécifiques bien mieux et bien plus rapidement que les autres comme faire réchauffer un plat, faire fondre du chocolat, ou même récupérer du pain un peu dur ou faire chauffer de l’eau pour son thé ou son café. Si par contre vous avez envie de faire cuire un œuf, il n’est absolument pas adapté (l’œuf va éclater).

Les modèles disponibles aujourd’hui, qu’ils soient simples (monofonction), gril ou multifonctions proposent des prix attractifs et un très bon niveau de performances si vous restez loin des marques exotiques (même si certaines que nous avons vu semblaient très correctes). Un excellent complément qui trouve sa place dans un nombre toujours croissant de cuisines. Même si nous ne nous en servons pas tous les jours, nous aurions du mal à nous en passer.

Coup de bol

En 1947, en passant prêt d’un magnétron, appareil utilisé dans la construction des radars, l’ingénieur américain Percy Spencer sent une chaleur dans la poche de sa blouse. Il y met la main et se rend compte que sa barre chocolatée a fondu. Il s’intéresse à ce phénomène curieux et poursuit des tests avec ses collègues sur de nombreux autres aliments dont du pop-corn et un oeuf qui leur éclate au visage. Le principe du four à micro-onde est né, mais il faudra attendre 1975 et la miniaturisation des composants pour développer une version qui connaitra le succès auprès du grand public. source: wikipedia